Klassinen Pilatesmetodi

Pilatesmetodin juuret ovat syvällä eurooppalaisessa 1800- luvun ruumiinkulttuurissa. Voimistelua pidettiin arvossa ja tältä ajalta on paljon kirjallista ja kuvallistakin dokumenttia tallessa. Saksalainen kalisnetiikka, teline- ja ryhmävoimistelu olivat vahvasti läsnä, kun Joseph Hubertus Pilates (synt. 1883) alkoi jo nuorena vahvistaa kehoaan. Tarina kertoo, että hän olisi ollut heikko, sairaalloinen ja kiusattu (osittain kreikkalaistaustaisen oudon sukunimen takia). Hänen isänsä oli voimistelija ja valmentaja ja äitinsä naturopaatti, joten ei ehkä ollut ihme, että nuori Joe (niinkuin hän myöhemmin amerikansiirtolaisena halusi itseään kutsuttavan) viihtyi metsissä, seuraten eläimiä piilosta ja tehden havaintoja niiden liikkeistä. Hän vahvistui ja alkoi mm. nyrkkeillä kilpaa, poseerasi anatomiakuvissa ja esiintyi veljiensä kanssa sirkuksessa. Omaa mattosarjaansa hän alkoi hioa jo 19- vuotiaana.

Joe Pilates dokumentoi yli 500 erilaista liikettä metodiinsa, jolle hän antoi nimen Contrology. Yleisimmin niistä tunnetaan lähinnä vain 34 liikkeen kotiläksyksi ja loma-ajan harjoitteluksi tarkoitettu mattosarja, joka on siis alle 10% koko liikesysteemistä! Mattoliikkeet on julkaistu ensimmäisen kerran vuonna 1945 kirjassa Return to Life, josta otetaan edelleen uusia painoksia.